Bhadrachalam and Pancha Narasimha Kshetrams Pilgrimage

You might have recalled from our September 2016 trip that the original schedule was then to visit Mattapalli and Pancha Narasimha Kshetras. However due to reservation issues it did not materialize. Thanks to Vaidehi Parthasarathy, the tour organizer from Tambaram in March 3,4 and 5 we were planning the tour.

We took the Tamil Nadu express to reach Vijayawada. After freshening up in Vijayawada we headed to Mangalagiri Panaga Narasimha temple first. From here the next destination was Bhadrachalam (a long distance drive) with night halt. Bhadrachalam was beauty beyond bounds and had an opportunity to have a darshan of Shayana Pooja also.

After completing Bhadrachalam and holy dip in the river next morning started back to Pancha Narasimha kshetras as below.

  1. Mattapalli
  2. Vadapalli
  3. Kethavaram and
  4. Vedadri

After completing all darshan with a night halt at Mattapalli we reached Vijayawada the third day to catch Tamil Nadu express for the trip back home.

The initial September trip had plans for Kanakadurga also in its ambit. But this tour organizer had only Sri Vaishnava kshetras in the plan and hence Kanakadurga had to be dropped. We would try including Kanakadurga later.


Extended Republic Day Weekend Trip to Kumbakonam

This year, Republic Day, falls on January 26th and hence taking off on a Friday effectively gives a bountiful long weekend. Hence I had booked for a trip to Kumbakonam on Wednesday night itself to reach Kumbakonam on Republic Day morning.

The primary temple of visit was Sri Oppiliappan temple because of Shravanam date on January 28. Along with that a few more temples were visited and then on Sunday night took the train back to Tambaram.

Global Hindu Temple Network Index

I am currently in the process of preparing an index of Global Hindu Temple Network as a hosted spreadsheet. You can find the same here. Please remember that this project is in the nascent stage with no assurance of accuracy or presentational aesthetics. The intent of sharing is that it would give an insight into the categories that we are desiring to cover and to benefit pilgrims in a quick and easy way.

As of 12th January 2017 we have the following categories:

  1. 51 Sakthi Peetams
  2. 12 Jyotirlingams
  3. Sri Siva Temples
  4. Arupadai Veedu
  5. Chardham
  6. Navagraha Temples
  7. 108 Sri Vaishnava Divyadesams
  8. Sri Vaishnava Abhimana Sthalangal

Let me know if you know another temple and would like us to add the same here.

Extended Weekend Trip to Sri Kshetras in Maharashtra

I had been planning out the following trip a couple of months ago.

  • Shirdi
  • Shani Shingnapur
  • Pandharpur and
  • Pune

from 5th to 8th of January 2017. After boarding Mumbai mail on 5th it reached mid night of 6th to Pune. After a couple of hours wait boarded the Shirdi passenger. The train reached Shirdi at around 12 PM on Friday. After completing darshan, I started my journey to Shani Shingnapur (70 Kms from Shirdi).

The journey was long and good with crowdy buses. After completing darshan at Shani Shingnapur we started back to Pune (Pandharpur had to be skipped because of lack of time). On Saturday instead of Pandharpur we had a trip to the following destinations.

  • Alandi
  • Dagdusheth Halwai Ganapathy

After completing these took the night train to Chennai.

பித்ரு தோஷம் நீக்கும் வல்லங்குளம் மாரியம்மன் கோவில்


திருவாரூர் பாதையில் நாகையில் இருந்து சுமார் 14 கி.மீ. தொலைவில் அமைந்துள்ளது வல்லங்குளம் ஸ்ரீமாரியம்மன் திருக்கோவில். ஒவ்வொரு ஞாயிற்றுக்கிழமையும் இரவில் இந்த ஊர் மக்கள் பலரும் கோவிலில் தங்குகின்றனர்.

மறுநாள் மாரியம்மனை தரிசித்து, வணங்கினால் நினைத்தது நிறைவேறும் என்பது நம்பிக்கை. இங்கே மாரியம்மனை மனதார வேண்டி, உளுந்தாலான பலகாரங்களை அம்மனுக்குப் படைத்து, பக்தர்களுக்கு விநியோகிக்கின்றனர். இதனால் அம்மனின் அருளோடு நம்முன்னோர்களின் ஆசியும் கிடைக்கும். இது வரை, திதி-தர்ப்பணம் செய்யாதவர்களும், பிதுர் தோஷத்துக்கு ஆளானவர்களும் இங்கு வந்து, ‘தோசை’ முதலான உளுந்தால் ஆன உணவைப் படைத்து, அம்மனை வழிபட்டு பலனடையலாம் என்கிறார்கள்.

கோவில் வரலாறு :

இந்த கோவிலின் பரிகார வழிபாடுகள் மட்டுமல்ல மாரியம்மன் இங்கு குடிகொண்ட கதையும் சுவாரஸ்யமானது தான். திருவண்ணாமலையை தலை நகராகக் கொண்டு ஆட்சி செய்த வல்லாள மகா ராஜாவுக்கு குழந்தை பாக்கியம் வாய்க்கவில்லை. இதனால் வருந்திய மகாராஜா யாகங்கள் நிகழ்த்தி வழிபட்டார். இதன் பலனால் அரசி கருவுற்றாள். ஆனால் விதி வேறுவிதமாக விளையாடியது. ‘இந்த குழந்தை பிறந்தால் நாட்டுக்கு கேடு விளையும்’ என்று ஜோதிடர் எச்சரிக்க, கலங்கிப் போன போன மகாராஜா, செய்வதறியாது குழம்பினார்.

இறுதியில் நாட்டு மக்களின் நலனே முக்கியம் என்று கருதி மனைவியையும், அவள் கருவில் வளரும் குழந்தையையும் அழிக்கத் திட்டமிட்டார். ஒரு நாள் மனைவி அசந்திருந்த வேளையில் அவளை வெட்டுவதற்கு வாளை ஓங்கினார் மகாராஜா. அப்போது, ஆக்ரோஷமாகத் தோன்றினாள் பேச்சாயி அம்மன். மகாராஜாவின் கையில் இருந்த வாளைப் பிடுங்கி எறிந்தாள், அவரைத் தன் காலில் போட்டு மிதித்தாள்.

அரசியை தன்மடியில் கிடத்தி அவளுக்கு பிரசவம் பார்த்துக் குழந்தையையும், தாயையும் காப்பாற்றினாள், தனது தவறை உணர்ந்த மகாராஜா, பேச்சாயி அம்மனிடம் பாவ பரிகாரம் குறித்து வேண்டினார். கீவளூரில் ஒரு குளம் வெட்டி பாவத்துக்குப் பரிகாரம் தேடிக்கொள் என்று கட்டளையிட்டாள் அம்மன். அதன் படியே செய்தார் மகாராஜா. அவரால் உருவாக்கப்பட்ட குளம் தான் ‘வல்லங்குளம்’ எனப்பட்டது.

Weekend Trip to Kumbakonam

This weekend was holy on two occasions.

  1. Happy New Year 2017
  2. Shravanam (on New Year Day)

You might be interested to check my presence in different new years at various places here. This year’s scheduled trip was Kumbakonam. Since it was on Sunday I was trying to add a few more pilgrimage spots. So I took the Madurai Express via Mayiladuthurai and got down there. I don’t know who renamed Mayavaram (Mayuram) as Mayiladuthurai. The former name is more divine and crisp. After reaching Mayavaram at around 4 AM on Saturday morning, I got freshed up in the Railway Waiting Hall and proceeded to bus stand.

From there I visited Thiruindhalur Parimala Ranganathan temple. It is one of the Pancharanga Kshetrams. Since it is Dhanur Month, the temple had open early and Thiruppavai and other pasuram chanting was going on. Got very good Pongal prasadam after Ghosti. After being in temple close to an hour, came of the temple to visit a Hanuman temple nearby and then moved to bus stand. From there caught a Karaikal bound bus to visit Thirukadaiyur.

Thirukkadaiyur has two significant histories.

  1. Blessings to Abhirami Bhattar by Ambal
  2. Saving of Sage Markendaya from the Lord of death by Lord Shiva

After worshipping the deities came back to Mayavaram bus stand and moved to Therazhundhur Amaruviappan (Devathi Rajan) temple. Here is one pasuram about this temple.

திருவுக்கும் திருவாகிய செல்வா !
தெய்வத்துக்கரசே ! செய்யகண்ணா !
உருவச் செஞ்சுடராழி வல்லானே !
உலகுண்ட ஒருவா ! திருமார்பா !
ஒருவற்காற்றி உய்யும்வகை என்றால்
உடனின்றைவர் என்னுள் புகுந்து ஒழியாது
அருவித் தின்றிடவஞ்சி நின்னடைந்தேன்,
அழுந்தூர் மேல்திசை நின்றவம்மானே.
(பெரிய திருமொழி – 7-7-1)

After worshipping the deity it was quite evening. So started to Kumbakonam. Reached Kumbakonam around 7 PM and stayed in a relatives house. Got up at 3.30 AM and after having bath went to Viswaroopa darshan at Sri Bhumidevi Sametha Oppiliappan temple.

After completing darshan went to Ayyavadi Pratyankara temple. This temple is bordered by cremation ghats and hence the temple has warnings not to use stale words anywhere in its premises. After completing darshan here went back to Oppiliappan temple to have a darshan of Shravana Deepam and had lunch at Sri Ahobila Mutt.

It was 2 PM then so moved to Kumbakonam and caught a Thiruvaiyaru bound bus (Townbus No. 37) to go to Kabisthalam. Had darshan of Lord Gajendra Varadhan and started back to Kumbakonam. It was 4 PM and hence waited for a few hours in Kumbakonam bus stand and at 6 PM moved to Railway station to have dinner at a neighborhood restaurant. A couple of more hours wait for my Uzhavan Express to come at 9.45 PM to start my journey back to Chennai.